quinta-feira, 15 de outubro de 2009

Mas afinal: O QUE É CIÊNCIA? - Parte 2

Segue abaixo a segunda parte da palestra de Richard Feynman.

Para maiores informações recomendo ler a primeira parte aqui ó!

Good reading!
After some time, I was reminded of a little poem:
    A centipede was happy quite, until a toad in fun
    Said, "Pray, which leg comes after which?"
    This raised his doubts to such a pitch
    He fell distracted in the ditch
    Not knowing how to run.

All my life, I have been doing science and known what it was, but what I have come to tell you--which foot comes after which--I am unable to do, and furthermore, I am worried by the analogy in the poem that when I go home I will no longer be able to do any research.

There have been a lot of attempts by the various press reporters to get some kind of a capsule of this talk; I prepared it only a little time ago, so it was impossible; but I can see them all rushing out now to write some sort of headline which says: "The Professor called the President of NSTA a toad."

Under these circumstances of the difficulty of the subject, and my dislike of philosophical exposition, I will present it in a very unusual way. I am just going to tell you how I learned what science is.

That's a little bit childish. I learned it as a child. I have had it in my blood from the beginning. And I would like to tell you how it got in. This sounds as though I am trying to tell you how to teach, but that is not my intention. I'm going to tell you what science is like by how I learned what science is like.

My father did it to me. When my mother was carrying me, it is reported--I am not directly aware of the conversation--my father said that "if it's a boy, he'll be a scientist." How did he do it? He never told me I should be a scientist. He was not a scientist; he was a businessman, a sales manager of a uniform company, but he read about science and loved it.

When I was very young--the earliest story I know--when I still ate in a high chair, my father would play a game with me after dinner.

He had brought a whole lot of old rectangular bathroom floor tiles from some place in Long Island City. We sat them up on end, one next to the other, and I was allowed to push the end one and watch the whole thing go down. So far, so good.

Next, the game improved. The tiles were different colors. I must put one white, two blues, one white, two blues, and another white and then two blues--I may want to put another blue, but it must be a white. You recognize already the usual insidious cleverness; first delight him in play, and then slowly inject material of educational value.

Well, my mother, who is a much more feeling woman, began to realize the insidiousness of his efforts and said, "Mel, please let the poor child put a blue tile if he wants to." My father said, "No, I want him to pay attention to patterns. It is the only thing I can do that is mathematics at this earliest level." If I were giving a talk on "what is mathematics," I would already have answered you. Mathematics is looking for patterns. (The fact is that this education had some effect. We had a direct experimental test, at the time I got to kindergarten. We had weaving in those days. They've taken it out; it's too difficult for children. We used to weave colored paper through vertical strips and make patterns. The kindergarten teacher was so amazed that she sent a special letter home to report that this child was very unusual, because he seemed to be able to figure out ahead of time what pattern he was going to get, and made amazingly intricate patterns. So the tile game did do something to me.)

sexta-feira, 9 de outubro de 2009

Mas afinal: O QUE É CIÊNCIA? - Parte 1

Bom, na onda dos meus posts mais científicos e educacionais, vou publicar um texto em inglês do grande físico norte-americano Richard Feynman. Ele vai ser prioritariamente divulgado em inglês e, no fim de sua publicação, pretendo lançar a versão completa, já traduzida.

Este texto é uma transcrição de uma das suas fantásticas palestras para professores de Ciências de nível básico.

O intuito de colocar a versão supostamente original do texto de Feynman tem relação com muito do que ele diz no texto. O fato de ser em partes é que ele é realmente grande e algo que o blog não comporta.

Segue abaixo a parte 1. Good reading!
Presented at the fifteenth annual meeting of the National Science Teachers Association, 1966 in New York City, and reprinted from The Physics Teacher Vol. 7, issue 6, 1968, pp. 313-320 by permission of the editor and the author. [Words and symbols in brackets added by Ralph Leighton.]

I thank Mr. DeRose for the opportunity to join you science teachers. I also am a science teacher. I have much experience only in teaching graduate students in physics, and as a result of the experience I know that I don't know how to teach.

I am sure that you who are real teachers working at the bottom level of this hierarchy of teachers, instructors of teachers, experts on curricula, also are sure that you, too, don't know how to do it; otherwise you wouldn't bother to come to the convention.

The subject "What Is Science" is not my choice. It was Mr. DeRose's subject. But I would like to say that I think that "what is science" is not at all equivalent to "how to teach science," and I must call that to your attention for two reasons. In the first place, from the way that I am preparing to give this lecture, it may seem that I am trying to tell you how to teach science--I am not at all in any way, because I don't know anything about small children. I have one, so I know that I don't know. The other is I think that most of you (because there is so much talk and so many papers and so many experts in the field) have some kind of a feeling of lack of self-confidence. In some way you are always being lectured on how things are not going too well and how you should learn to teach better. I am not going to berate you for the bad work you are doing and indicate how it can definitely be improved; that is not my intention.

As a matter of fact, we have very good students coming into Caltech, and during the years we found them getting better and better. Now how it is done, I don't know. I wonder if you know. I don't want to interfere with the system; it is very good.

Only two days ago we had a conference in which we decided that we don't have to teach a course in elementary quantum mechanics in the graduate school any more. When I was a student, they didn't even have a course in quantum mechanics in the graduate school; it was considered too difficult a subject. When I first started to teach, we had one. Now we teach it to undergraduates. We discover now that we don't have to have elementary quantum mechanics for graduates from other schools. Why is it getting pushed down? Because we are able to teach better in the university, and that is because the students coming up are better trained.

What is science? Of course you all must know, if you teach it. That's common sense. What can I say? If you don't know, every teacher's edition of every textbook gives a complete discussion of the subject. There is some kind of distorted distillation and watered-down and mixed-up words of Francis Bacon from some centuries ago, words which then were supposed to be the deep philosophy of science. But one of the greatest experimental scientists of the time who was really doing something, William Harvey, said that what Bacon said science was, was the science that a lord-chancellor would do. He [Bacon] spoke of making observations, but omitted the vital factor of judgment about what to observe and what to pay attention to.

And so what science is, is not what the philosophers have said it is, and certainly not what the teacher editions say it is. What it is, is a problem which I set for myself after I said I would give this talk.

sábado, 3 de outubro de 2009

A toxicidade escolar

Este texto peguei da Galileu nº 219 de Outubro de 2009. Ele é do roteirista e escritor canadense David Gilmour, autor do romance o Clube do Filme.

E aqui já adianto o que o texto acabou me motivando: a educação hoje em dia, nos moldes que se apresenta, intoxica, mutila e destrói o espiríto. Escolas e universidades precisam se reinventar e rapidamente. Hoje, perdemos pessoas curiosas, criativas e inteligentes (potenciais alunos) para internet, TV e até o rádio. E porque? Porque não permitimos que eles busquem as respostas. E mesmo quando permitimos, eles estão tão viciados nessa estrutura escolar gosmenta, que não fazem idéia do que fazer.

Acabamos perdendo estas pessoas porque quando elas optam pela internet o conhecimento chega de forma lúdica, rápida e, porque não dizer, colorida. Ainda que muitas vezes ele chegue aos pedaços e, porque não, errado, o fato de encontrar uma resposta e tê-la encontrada por seu próprio esforço premia o ser curioso.

E hoje o ensino parece, ao meu ver, estagnado. Estagnado em uma forma que por mais que tentamos reinventar nas escolas, acabamos presos a cuspe e giz, pela dificuldade em fazer pesquisa e pelo quantidade de turmas que somos submetidos. Somos máquinas de ensino e formamos outras máquinas. Alunos de universidades que chegam sem ao menos saber escrever ou que sequer imaginam o quanto o raciocínio lógico e criativo lhes foi tolido ao longo dos anos. Como avaliar 40 alunos sem que eles sejam adestrados? Eles mesmos se sabotam perguntando se podemos dar o mesmo exercício na prova. E isso é ensinar?

Eu até entendo que cabe a nós mudarmos isto dentro do que existe. Só que enquanto a estrutura se mantiver dessa forma, vejo muita dificuldade em ensinar de modo criativo e gratificante, tanto para o professor quanto para o aluno.

Boa leitura.

Eu acho que a maioria das crianças deve permanecer na escola. Grande parte delas precisa de uma educação formal. O mundo pode ser muito duro para quem não tem esse recurso. Mas há exceções. Meu filho Jesse é uma delas. Ele é um garoto incomum e precisa de uma educação idem. Para gente como ele, que não suporta ficar com a bunda sentada na cadeira durante horas por dias, meses, anos a fio, escutando alguém falar, a vida escolar é uma experiência tóxica e prejudicial, O tédio o estava deixando doido. E a sensação de fracasso era pior ainda. Para ser sincero, eu também não gostava muito da escola quando era estudante.

Eu achava que Jesse ia acabar deixando os estudos de qualquer jeito, e pior, temia que ele fugisse de casa. Então propus um acordo, quando ele tinha 15 anos: eu permitiria que ele largasse a escola, e ele nem precisaria trabalhar, contanto que ele assistisse a três filmes por semana comigo, escolhidos por mim. Assim começou o nosso Clube do Filme, que durou três anos. Os filmes serviam como um trampolim para as nossas conversas sobre cinema, relacionamentos, sobre a vida.

É claro que eu não diria para um garoto da favela parar de estudar e ir assistir a filmes, porque para muitos deles a educação é sua única esperança de melhorar de vida. Mas meu filho é um privilegiado, cresceu em uma família de classe média, e na época do Clube do Filme eu estava passando por uma má fase profissional como roteirista free lancer, então eu tinha tempo de sobra para ficar com ele.

Os filmes não foram o mais importante, mas sim o tempo que passamos juntos. E foi isso que eu pude dar a Jesse e que a escola não deu: muito tempo com um adulto que ele admirava (por mais pretensioso que isso possa parecer), interessado em suas opiniões, levando-o a sério e reafirmando o quanto ele era inteligente e interessante. Isso deu confiança a ele, a escola estava destruindo sua autoestima. Meninos precisam disso. Porque, se ele não conviver com esse adulto-modelo, vai se deixar influenciar pela personalidade mais forte entre seus amigos. E, se esse cara for um criminoso ou intimidador, o garoto vai ter problemas.
Várias vezes eu temi estar cometendo um erro irreversível. E se ele nunca aprendesse onde fica o Brasil, coisas assim? Mas decidi deixar que ele procurasse aprender as informações conforme precisasse delas.

Depois de três anos, Jesse resolveu voltar à escola e se formar. Começou a estudar literatura na Universidade de Toronto, onde ficou por um ano. Mas decidiu que a faculdade não era mais interessante que o colégio e que não queria terminar o curso. Ele é articulado, confiante, não tem medo de fazer as coisas e fracassar, e adora conversar. As pessoas gostam dele, e essa é uma ótima maneira de conseguir um emprego! Hoje, com 23 anos, Jesse trabalha como chef em um restaurante aqui de Toronto e acaba de escrever e atuar em seu primeiro curta-metragem, que foi comprado por uma produtora local. Ainda tem dúvidas sobre seu futuro profissional. Não quero me vangloriar, mas acho que ele está no caminho certo...